Vallankumous jäällä

  Black Panthers, Eldridge Cleaver

Amerikkalainen kirjailija ja entinen Black Panthersin johtaja Eldridge Cleaver pitää kirjaa Pariisissa, Ranskassa 29. toukokuuta 1975

Agence France Presse/Agence France Presse/Getty Images

Sanon sen rasistiselle Amerikalle, että jos aseesi, tuomioistuimesi, kaasukammiosi ja rahasi vaientavat jokaisen erimielisyyden äänen, tiedät, että niin kauan kuin Eldridge Cleaverin haamu on liikkeellä, sinulla on vihollinen keskelläsi. – Eldridge Cleaver, 19. huhtikuuta 1968



JA ldridge Cleaver oli 3000 mailin päässä kotoa istuen television edessä Montrealissa ja pohtimassa vaihtoehtojaan. Vuoden 1968 marraskuun yön huippuuutinen tapahtui San Franciscossa, Cleaverin viktoriaanisen talon ulkopuolella. Yli 2000 laulava, kylttejä kantava laulaja osoitti mieltään tukeakseen Cleaverin oikeutta pysyä poissa vankilasta.

Cleaverin oli määrä saapua San Franciscon poliisin päämajaan sinä aamuna, jotta hän palasi San Quentinin vankilaan ehdonalaisena. Monet joukosta ajattelivat, että hän saattoi olla talossaan raskaasti aseistetun Black Panthers -rykmentin kanssa odottamassa vastustavansa odotettua poliisin hyökkäystä.

Mutta Cleaver oli hylännyt ajatuksen ampumisesta itsemurhana ja oli paennut maasta.

Radikaalien Berkeley-kontaktien kautta Cleaver sai yhteyden kahteen ystävään, jotka kuusi kuukautta aiemmin olivat keskustelleet nykyajan 'maanalaisen rautatien' perustamisesta poliittisille pakolaisille ja Vietnamin sodan karkureille, ja järjesti hätäkokouksen. Yksi lensi etelään kotoaan Kanadassa järjestämään yksityiskohtia. He valitsivat Cleaverin koodinimeksi 'Football'.

Kaksi päivää myöhemmin, ”touchdownissa”, kanadalainen odotti Montrealin lentokentän tullin maahanmuuttoportin päässä, kun jalkapallo saapui. Eldridge Cleaver kantoi attase-laukkua ja yllään konservatiivinen puku, ruskea derby ja kynäviikset.

Tullin läpi Cleaver käveli miesten huoneeseen. Kanadalainen seurasi häntä ja seisoi hänen vieressään pisuaarin luona. He kävelivät ulos yhdessä, ohittivat Kanadan kuninkaallisen ratsupoliisin lentokenttätoimiston ja ajoivat keskustan turvataloon.

Montrealin radikaalit järjestivät sitten salaisen tapaamisen kuubalaisen lähettilään kanssa Montrealin kahvilassa, mutta tapaaminen epäonnistui, kun hämmentynyt lähettiläs ilmoitti, ettei ollut koskaan kuullut Eldridge Cleaveristä tai Black Panther -bileistä. Useiden pysähdysten ja aloitusten jälkeen radikaalit onnistuivat saamaan viestinsä Kuuban viranomaisille: Jalkapallo oli matkalla Kuubaan – ja paljon myöhemmin Algeriaan.

Se oli Cleaverin roolin lopun alku Black Panther -juhlissa.

H uey Newton ja Bobby Seale perustivat Black Panther Party for Self-Defense -puolueen kaksi vuotta aiemmin, vuonna 1966, Oaklandissa. Heistä tuli nopeasti kuuluisia poliisipartioiden varjostamisesta Oaklandin ghetossa ja katsoessaan katupidätysten tapahtumista. Newton tai Seale kertoisi pidätetyille heidän oikeuksistaan ​​ase toisessa kädessä ja lakikirja toisessa.

Cleaver, josta tuli Malcolm X:n seuraaja, kun hän suoritti yhdeksän vuoden vankeusrangaistuksen pahoinpitelystä, liittyi Panthersiin joulukuussa 1966, muutama kuukausi ehdonalaisen vapauden jälkeen. Cleaver kuvaili myöhemmin heidän ensimmäisen tapaamisensa vaikutuksia:

Yhtäkkiä huone hiljeni. . . Edessäni olevien ihmisten kasvoilla näkyvistä jännitteistä luulin, että poliisit tunkeutuivat kokoukseen, mutta yhdestä naisen silmästä karkasi syvä naispilkku, jota yksikään koskaan elänyt poliisi ei voinut saada aikaan. . . mustan naisen täydellinen ihailu mustaa miestä kohtaan.

Se oli Newton ja Panthers, jokaisella oli ase. Cleaver liittyi lopulta ryhmään ja toi mukanaan taidot, joita hän oli kehittänyt vankilassa kirjoittaessaan Soul on Icea. Hän oli myös voimakas julkinen puhuja. Newton, Cleaver ja Seale – Panthersin johtajuustriumviraatti – muodostivat muutaman läheisen kumppanin tiiviiksi ytimeksi, joka alun perin vastusti poliisin soluttautumista. Black Panther -puolueesta kasvoi nopeasti maan tehokkain musta militanttijärjestö.

minä Vastauksena 1960-luvun lopulla nopeutuneeseen sosiaaliseen protestiin syntyi kriisiilmapiiri Yhdysvaltain hallituksen korkeimmalla tasolla. Pentagon asensi mellakanhallintakeskuksen ja tiedotti suurten kaupunkien poliisipäälliköille valmiussuunnitelmista sotilaallista väliintuloa varten hallitsemattomien siviilikapinojen puhkeamisen varalta.

Reagoimalla Black Panthersin kaltaisten ryhmien kasvavaan voimaan, Federal Bureau of Investigation valmisteli salaista vastatiedustelusotaa kaikkien protestiliikkeiden johtajia vastaan. 25. elokuuta 1967 päivätyissä muistioissa 23. päivään FBI kenttätoimistot, johtaja J. Edgar Hooverin ylimmän tason alaiset selittivät Cointelpron (Counter Intelligence Program) vastikään laajennetun version, joka yhdellä tai toisella nimellä oli toiminut yli puoli vuosisataa. Sen tarkoituksena oli 'paljastaa, häiritä, ohjata harhaan, huonontaa tai muuten neutraloida mustien nationalistien toiminta'.

Hoover loi uuden divisioonan nimeltä Racial Intelligence Section, joka koordinoi Cointelpron toimia mustia vastaan. Muut toimiston osat keskittyivät vasemmistopoliittisiin ryhmiin ja sotamielenosoittajiin. Maaliskuun alussa 1968 FBI:n politiikkamuistio varoitti kaikkia agentteja estämään 'messiaan' nousun, joka voisi 'yhdistää ja sähköistää' militantin mustan nationalistisen liikkeen. Toinen muistiossa mainittu tärkeä tavoite oli estää 'miitanttien mustien nationalistiryhmien liittouma'. Muistion kirjoittaja George C. Moore tuli rotujen tiedusteluosaston päälliköksi.

Tohtori Martin Luther King Jr. ja Stokely Carmichael joutuivat Mooren kohteena mahdollisina messiasina. Kuukauden sisällä King kuolisi salamurhaajan luodin uhrina, ja kuuden kuukauden kuluessa Carmichael lähtisi Afrikkaan. Samaan aikaan FBI siirtäisi painopisteensä Black Panther -puolueeseen ja keskittäisi 80% mustan Cointelpron toimista Oaklandissa toimivaa ryhmää vastaan.

Ennen vuoden loppua Cleaver pakenisi Kanadaan ja sitten Kuubaan. Pantherit tuhoutuisivat hitaasti seuraavien kolmen vuoden aikana: lähes tuhat jäsentä pidätettiin, keskeiset johtajat lähetettiin vankilaan ja 31 tapettiin. Newtonista ja Cleaverista, kahdesta läheisestä ystävyydestä ja sananmukaisista Panther-johtajista, tulisi katkeria vihollisia.

O n 17. helmikuuta 1968 Stokely Carmichael matkusti Oaklandiin esiintyäkseen suuressa 'Free Huey' -syntymäpäivämielessä. Newton oli vankilassa odottamassa oikeudenkäyntiä syytteiden vuoksi lokakuussa 1967 tapahtuneesta ampumisesta, jossa kuoli yksi poliisi.

Mielenosoituksen puhujat, mukaan lukien Carmichael ja Cleaver, ilmoittivat kahden ryhmänsä yhdistämisestä: Student Non-Violent Coordinating Committee (SNCC) — kansalaisoikeusliikkeen 'profeetallinen shokkivähemmistö' - ja Black Panther -puolue.

Se oli tärkeä liittouma – juuri sitä, mitä FBI pelkäsi 'messias'-muistiossaan. Agentit menivät töihin. Poliisi oli kerännyt viikon sisällä 16 pantteria useista eri syytteistä, jotka kaikki myöhemmin hylättiin. Mutta mielenosoituksesta kerätyt 9000 dollarin puolustusvarat kuluivat takuita vastaan. Yksi pidätetyistä panttereista oli Bobby Seale. Poliisi murtautui hänen asuntoonsa ja nosti Sealen ja hänen vaimonsa Artien sängystä syyttämällä heitä salaliitosta murhaan. Syytteet, jotka myöhemmin hylättiin, perustuivat 'ovesta' kuultuihin todisteisiin, että Seale ja muut pantterit valmistautuivat tappamaan 'jonkun'.

FBI:n strategia esitettiin yksityiskohtaisesti muistiossa, jonka George C. Moore kirjoitti helmikuun 29. päivänä, jossa viitataan vuonna 1967 tapahtuneeseen tapaukseen Philadelphiassa. 'Philadelphian toimisto hälytti paikallisen poliisin, joka sitten asetti Ramin [radikaaliryhmän] johtajat tarkkaan tarkasteluun. Heidät pidätettiin kaikilla mahdollisilla syytteillä, kunnes he eivät enää kyenneet maksamaan takuita. Tämän seurauksena Ram-johtajat viettivät suurimman osan kesästä vankilassa…”

Kuukausi Free Hueyn mielenosoituksen jälkeen Black Panther -puolue muodosti uuden poliittisen liiton valkoisten hallitseman Rauhan ja vapauden puolueen kanssa. Myöhemmin Cleaver nimitettiin puolueen presidenttiehdokkaaksi. Toimisto pani merkille. Jaettiin sisäisiä muistioita, joissa varoitettiin, että pantterit alkoivat saada valkoisten radikaalien ja sodanvastaisten aktivistien laajaa tukea.

Samaan aikaan keskellä Memphisin lamauttaneen mustan sanitaatiotyöntekijöiden lakon aikana Martin Luther King piti yhden sotaisimmista puheistaan ​​ja ennusti, että fasismi oli tulossa Yhdysvaltoihin. Neljän ja puolen vuoden ajan King oli ollut intensiivisen FBI:n kohteena. valvontaa ja häirintää. Toimisto oli yrittänyt huonontaa häntä, kiristää häntä ja pakottaa hänet itsemurhaan. FBI:n Kingiä vastaan ​​käydyn 'sodan' johtaneen miehen sanoin 'mitään pidätystä ei estetty'.

Kolme yötä myöhemmin, 4. huhtikuuta 1968, asemies puristi liipaisinta Memphisissä ja King oli kuollut.

Kingin salamurhaa edeltävänä iltana aseistettu Oaklandin poliisi murtautui St. Augustine's Churchiin häiriten Black Panther -puolueen viikoittaista kokousta. Laukauksia ei ammuttu, mutta uusi jännitysaalto levisi ryhmään.

Kaikkialla maassa Kingin murha laukaisi yhden Yhdysvaltain historian väkivaltaisimmista mellakoista. Ihmiset purkivat tukahdutetun vihansa ja turhautumisensa polttamisen ja ryöstelyn kiihkossa. Miljoonat televisionkatsojat näkivät savun nousevan Valkoisen talon yllä, kun maan pääkaupunki paloi. Armeija lähetti samanaikaisesti joukkoja Washingtoniin, Baltimoreen ja Chicagoon. Muut asetettiin hälytystilaan Pittsburghissa ja Kansas Cityssä.

Mellakka jatkui koko seuraavan päivän ja yön. Kuninkaan muistotilaisuuksia pidettiin monissa kaupungeissa. Los Angelesissa, kun paikallisen SNCC:n toimiston jäsenet osallistuivat yhteen sellaiseen seremoniaan, LAPD ryntäsi heidän toimistoonsa.

San Franciscossa huhuttiin, että poliisi hyökkää Panttereihin. Sihteeri klo Vallit -lehti, jossa Cleaver työskenteli henkilökunnan kirjoittajana, kuuli 'ystävälliseltä' San Franciscon poliisilta, että Pantherin toimistoon tehtäisiin ratsian joskus huhtikuun alussa.

Huhtikuun 6. päivän yönä Cleaver oli Rampartsin toimistossa ja saneli ajatuksiaan kuninkaanmurhasta esseessä nimeltä 'Requiem for Non-Violence':

'Luulen, että Amerikka on jo tehnyt itsemurhan, ja me, jotka nyt puskemme sen ruumiiseen, olemme myös kuolleita osittain ruumiista. Amerikka on todella inhottava taakka tälle planeetalle. Taakka koko ihmiskunnalle. Ja jos olemme täällä Amerikassa. . . '

Cleaver katkesi kesken lauseen vastatakseen Warren Wellsin puheluun Pantherin päämajassa. Wells, joka toimi Cleaverin luutnanttina, kertoi kiihkeästi poliisiksi väittäneen mustan miehen vierailusta. Mies oli kävellyt toimistoon, kun Panthers valmistautui varainhankintagrilliin, joka oli suunniteltu seuraavaksi päiväksi.

Näytettyään Wellsille ja muille Panthersille San Franciscon poliisin henkilötunnuksen, hän varoitti: ”Kuuntele minua, mies. Työtehtäväni antaa minun tietää, että Oaklandin ja Emeryvillen [Oaklandin esikaupunki] poliisi lyö sinua. Toimistollesi tehdään ratsio – pian.'

Cleaver otti uhkauksen vakavasti ja kertoi Wellsille, että hän tulisi välittömästi Pantherin toimistoon. Saavuttuaan paikalle Cleaver auttoi Panthereja lataamaan aseita kolmen auton tavaratilaan. He olivat päättäneet hajottaa aseet Pantherin asuntoihin ympäri kaupunkia poliisin ratsioiden varalta. He myös laittoivat autoihin ruokaa ja grillitarvikkeita.

Siitä, mitä seurasi, on kiistanalainen aihe. Poliisin mukaan Panther-karavaanin tarkoituksena oli löytää ja ampua alas poliisit. Panthers kertoi kuljettavansa pikniktarvikkeita David Hilliardin kotiin, jossa ruoka oli tarkoitus valmistaa.

Kun kolmen auton kulkue lähestyi 28th:n ja Union Streetsin risteystä Oaklandin ghetossa, Cleaver sanoo pysäyttäneensä auton ja nousevansa ulos virtsaamaan. Yhtäkkiä partioauto kiihtyi, valot vilkkuvat ja valottivat Cleaverin, joka seisoi autonsa takana. Poliisi todisti jälkeenpäin, että näytti siltä, ​​että Cleaver aikoi ampua heitä – vaikka Wells ja Cleaver sanovat, ettei hänellä ollut asetta. Wells kuuli yhden poliisin huutavan: 'Kaikki kädet ylhäällä!' Sitten tuli räjähtävä laukausten räjähdys, ilmeisesti joka suunnasta.

Panther-autojen ikkunat halkesivat. Wells luuli nähneensä poliisin ampuvan katoilta. Hän juoksi, mutta osui pakaraan, laukauksen voima kaatoi hänet jaloistaan. Hän ryömi pensaan alle verenvuotoa. Hän ja muut pantterit pidätettiin nopeasti. Cleaver ja Bobby Hutton löysivät turvan talon kellarista. Seuraavien 90 minuutin ajan Emeryvillen ja Oaklandin poliisijoukot lävistivät talon ohuita seiniä voimakkaalla tulituksella. Heidän välillään Cleaverilla ja Huttonilla oli yksi kivääri, jota he käyttivät tulen palauttamiseen. Eräässä vaiheessa taistelun aikana Cleaver katsoi ylös ja kyynelkaasukannisteri osui rintaan. Hän pelkäsi loukkaantuvansa, joten hän riisui kaikki vaatteensa samalla kun Hutton tarkasti verta.

Taistelun loppupuolella talo syttyi tuleen. Hutton ja Cleaver huusivat poliisille ja heittivät aseensa kellarin ikkunan ulkopuolelle. Kun he tulivat ulos talosta, musta Oaklandin poliisi Gwynne Pearson näki heidät kaksi, toisen alasti, kädet ylhäällä kävelemässä noin viiden metrin päässä toisistaan. 'Joukku poliiseja piiritti Huttonin ja Cleaverin ja alkoi saattaa heitä kohti poliisiautoja. Näin, että he työnsivät Huttonia, ja kumppanini Ralph Jennings, joka oli yläpuolellani rakennuksen päällä, sanoi, että he työnsivät ja potkivat häntä.

'Tämän Huttonin työntämisen vuoksi, kun hän käveli kädet ylhäällä, hän kompastui, ja sitten kuului yksi laukaus – erittäin pieni tauko – ja sitten ehkä kahdeksan tai yhdeksän laukausta, ja Hutton näytti kuolleelta, vaikka hän kykeni silti ryömimään. vielä muutama jalka.'

Kuolinsyyntutkija kertoi myöhemmin, että Huttonia oli ammuttu vähintään kuusi kertaa – oikean silmän yläpuolelle, suuhun, rintaan, selkään, käsivarteen ja jalkoihin – kaikki lähietäisyydeltä.

Poliisin ammuskelun aikana Cleaver sai naarmuja jalkaan, mutta ei muuten loukkaantunut.

T Panttereja uhkaavasta poliisiratista varoittaneen mustan 'poliisin' henkilöllisyyttä ei ole koskaan löydetty. Kaksi Pantherin asianajajan Charles Garryn palkkaamaa tutkijaa ei onnistunut paikantamaan häntä. The Officers for Justice, mustien poliisien ryhmä San Franciscossa, sanoo, ettei se tiennyt sellaista poliisia.

Ei tiedetä, oliko salaperäinen poliisi, joka vihjasi Panthersille 6. huhtikuuta, osa cointelproa. Mutta hänen roolinsa oli identtinen Hooverin kanssa, jota suositteli cointelpron muistiossa San Franciscon kenttätoimistolle hieman yli vuosi myöhemmin, 11. toukokuuta 1970. Hoover ehdotti, että kehitettäisiin 'sopiva poliisityöntekijä toimimaan [an] ] väitetty tyytymätön työntekijä”, joka toimitti Panthersille ”disinformaatiota” ”kasvotusten tapaamisissa”.

FBI seurasi laittomasti ampumiseen johtaneita tapahtumia, vaikka se ei ryhtynytkään toimiin. Helmikuun 26. päivästä 1968 alkaen ja työskennellyt kahdeksan tunnin vuoroissa, agenttiryhmä sieppasi laittomasti kaikki puhelut Pantherin päämajaan ja sieltä pois. Siksi FBI tiesi vihkijän vierailusta ja Panthersin myöhemmästä päätöksestä siirtää aseensa pois toimistosta. Mutta Charles Gain, silloinen Oaklandin poliisipäällikkö, sanoo, ettei hänelle koskaan kerrottu tästä tärkeästä tiedustelutiedosta. Lisäksi hän lisää: 'Ainoa kerta, kun kohtasimme suuren joukon panttereja kaduilla aseineen, oli Huttonin tapauksen yö.'

T 6. huhtikuuta tapahtuva ammuskelu tuhosi Panther-johdon. Puolueen rahastonhoitaja Hutton oli kuollut. Cleaver oli vankilassa ehdonalaisena. Seitsemän muuta, mukaan lukien esikuntapäällikkö David Hilliard, oli pidätettynä.

Mutta tapaus inspiroi myös valkoisten ja mustien liberaalien kansallista myötätuntoa. Puolueen jäsenmäärä kasvoi, kunnes osastoa oli 40 valtakunnallisesti ja viikoittainen levikki Musta Pantteri sanomalehti oli noussut 150 000:een.

Cleaver vapautettiin vankilasta kesäkuussa habeas corpus -tuomion perusteella, jonka ylimmän oikeuden tuomari huomautti: 'Hänen ehdonalaiseen asemaan kohdistuva vaara ei johtunut henkilökohtaisen kuntoutuksen epäonnistumisesta, vaan hänen kohtuuttomasta kaunopuheisuudestaan ​​poliittisten tavoitteiden saavuttamisessa. . . .”

Heti kun hän oli poissa, Cleaver julisti sodan. Hän puhui kaikkialla maassa ja vaati viranomaisia ​​'Raja on vapaa sävy tai taivas'. Yhdessä puheessaan hän huusi: 'En jättänyt tuohon rangaistuslaitokseen mitään paitsi puolta mielestäni ja puolet sielustani, ja se on kuollut siellä . . . . Se on minun velkani yhteiskunnalle, enkä ole heille velkaa! Heillä ei ole mitään tulossa. Kaikki, mitä he saavat tästä eteenpäin, heidän on otettava!”

Tähän mennessä Hoover oli joutunut pantterien paroksismiin. Hän julisti, että ne edustavat 'suurinta uhkaa maan sisäiselle turvallisuudelle'. . . BPP:n johtajat matkustavat laajasti ympäri Yhdysvaltoja saarnaten vihan ja väkivallan evankeliumiaan ei vain geton asukkaille, vaan myös korkeakoulujen, yliopistojen ja lukioiden opiskelijoille!

FBI arvioi, että joka neljäs musta, mukaan lukien 43 prosenttia alle 21-vuotiaista, kunnioitti suuresti BPP:tä.

Hoover määräsi agenttinsa tehostamaan Cointelpro-sotaaan Panttereja vastaan. Salaisen toiminnan kohteet valittiin toimiston Rabble Rouser -indeksistä (jotkut luetelluista olivat oikeutettuja vangitsemiseen keskitysleireillä kansallisen hätätilanteen sattuessa). Black Nationalist -valokuva-albumi koottiin auttamaan paikallisia kenttätoimistoja tunnistamaan alueellaan vierailleet ryöstäjät. Ja Rotukalenteri levitettiin pitämään kirjaa 'mustan nationalistisen tyyppisistä konferensseista ja . . . rotutapahtumat ja vuosipäivät.'

FBI:n huoli Panther-uhkasta rohkaisi paikallisia poliisilaitoksia ahdistelemaan ryhmää ympäri maata. Vuosina 1968 ja 1969 poliisi teki ratsian 31 Pantherin toimistoon 11 osavaltiossa. Panthers luetteloi yli 400 kohtaamista poliisin kanssa näiden kahden vuoden aikana. Osa pidätyksistä johtui rikoksista, kuten härkätorven laittomasta käytöstä, kiroilusta, risteyksen virheellisestä ylityksestä, julisteiden kiinnityksestä, laittomasta pöydän asettamisesta toimiston ulkopuolelle, jalankulkijan piittaamattomasta moottoritien väärinkäytöstä (sanomalehtien myynti) ja sylkemisestä. jalkakäytävällä.

Loputon pidätysten sarja maksoi Panttereille suurimman osan heidän puolustuskomiteoidensa keräämistä rahoista ja Musta Pantteri . Pelkästään joulukuusta 1967 joulukuuhun 1969 puolue maksoi yli 200 000 dollaria takuumaksuja, joita ei palauteta.

Syksyllä 1968 SNCC/Panther-liitto oli hajonnut, ja Stokely Carmichael lähti Afrikkaan. FBI:n virkamiehet New Yorkissa kehuivat Hooverille, että he olivat 'järkyttäneet' Carmichaelin äidin uskomaan, että Black Panthersilla oli salaliitto tappaa hänen poikansa, ja he ottivat kunnian hänen äkillisestä lähdöstä.

Huey Newton todettiin syylliseksi taposta ja tuomittiin 2-15 vuodeksi vankeuteen. Cleaverin ehdonalaisvapaus kumottiin ja hänet määrättiin takaisin vankilaan 60 päivän kuluttua.

'Taktiikka, jota viranomaiset käyttivät minua vastaan, oli pitää minut jatkuvan paineen alla', Cleaver muistaa. 'He tunsivat minut erittäin hyvin. Minut oli kasvatettu valtiossa: olin kiivennyt tikkaita ylös Los Angelesin Juvenile Hallista 12-vuotiaasta lähtien Folsomin vankilaan, tehden kaikki pysähdykset siltä väliltä. . . . Minua oli tutkittu, numeroitu, analysoitu ja psykedoitu paljon enemmän kuin liikkeen keskimääräistä ihmistä.'

Cleaver tunsi olevansa mukana 'kuolematanssissa' FBI:n kanssa. 'Tämä saavutti pisteen, jossa pelkäsin nukkua samassa paikassa kahdesti. Aina kun FBI löysi yhden turvakodistani, he soittivat ja kysyivät minua. Joskus tämä räjäyttää mieleni. Jos olin käynyt läpi monimutkaisia ​​välttelytaktiikoita ja päässyt 'viileänä tyynynä' pitämääni matkaan, puhelin soi yhtäkkiä ja joku kysyi minua, se oli vähintäänkin huolestuttavaa. Joskus he sanoivat: 'Vain tarkistamassa' tai: 'Luulitko, että voisit ravistaa meitä, etkö vain, Eldridge'.

Cleaver pakeni Kanadaan marraskuun lopulla, juuri kun Hoover oli toteuttamassa uutta strategiaa provosoidakseen väkivaltaa Panttereja vastaan. Vuonna 1969, osittain FBI:n aloitteesta, peräkkäin lupaavia Panther-johtajia murhattiin Etelä-Kaliforniassa ja Chicagossa.

H oover nimesi San Franciscon kenttätoimiston FBI:n salaisen Panthers-sodan ohjauskeskukseksi, koska se oli lähellä ryhmän kansallista päämajaa. (Kongressin yleisen tilitoimiston myöhemmän katsauksen mukaan San Franciscossa on enemmän FBI:n 'kotimaan tiedustelupalveluja' (86) kuin missään muussa kaupungissa – yli kymmenen kertaa enemmän kuin Atlantassa.) Näiden kokeneiden agenttien ryhmä, suurin osa He olivat keski-ikäisiä ja osallistuivat vapaaehtoisesti Panther-eliittiryhmään, kun se alun perin perustettiin. Siitä lähtien, kunnes Panthers virallisesti 'neutralisoitiin', vähintään kuusi FBI-agenttia työskenteli kokopäiväisesti San Franciscon ulkopuolella. Yksi agenteista, William Cohendet, toimiston 30-vuotias veteraani, joka piti itseään kirjailijana, kirjoitti monia Panther-ryhmän raportteja ja lähetti ne George C. Moorelle Washingtoniin.

Oikeusministeri John Mitchell, joka tuli hallinnon muutokseen vuonna 1969, lähes kumileimasi kaikki toimiston salakuunteluvaltuutusta koskevat pyynnöt, joten Panther-ryhmän 24 tuntia vuorokaudessa toimiva puhelinkuunteluohjelma oli nyt 'laillinen'. Agentit laativat salakuunteluraportteja päivittäin ja lähettivät kolmen tuuman paksuisia tiedustelukoosteita Panthersista Washingtoniin joka kuukausi.

'Jotkut asiat, joita kuulimme salakuunteluissa, olivat hauskoja', Cohendet muistelee. 'Se muistutti minua Amos ja Andy . Pohjimmiltaan mustat ihmiset ovat mielestäni iloisia, onnellisia ja hauskanpitoa rakastavia.'

Panther-eliittiryhmä erosi Hooverin arvioidessaan Panthersia. Heidän näkökulmastaan ​​San Franciscon lahden toisella puolella ryhmän päämajasta katsottiin, että Pantherit eivät todennäköisesti omaksuneet suoraa väkivaltaa.

'Päättelysi ei ole sopusoinnussa toimiston tavoitteiden kanssa', Hoover huusi toukokuussa 1969 antamassaan muistiossa. Hän määräsi heidät keskeyttämään Panther-sanomalehden lähetykset ja kasvattamaan informaattoreita puolueen sisällä. Hän myös kielsi San Franciscon tiimiä siitä, että se ei tunnustanut 'väkivallan pahuuden, moraalin puutteen [ja] huumeiden laajan käytön julkistamisen tärkeyttä'.

Lopulta Hoover päätti:

Kerrot, että toimisto. . . ei saa hyökätä yhteisön edun mukaisia ​​ohjelmia, kuten BPP:tä 'Breakfast for Children' -ohjelmaa vastaan, koska monet näkyvät 'humanitaarit' . . . sekä kirkot tukevat sitä aktiivisesti. Olet ilmeisesti missannut pointin. BPP ei ole mukana 'Breakfast for Children' -ohjelmassa humanitaarisista syistä [vaan] luodakseen mielikuvaa kohteliaisuudesta, ottaakseen yhteisön hallintaansa neekereissä ja täyttääkseen teini-ikäiset lapset heidän salakavalalla myrkkyllään. . . .

Kuten aina, agentit pitivät Hooverin toimeksiantoja. 'Täällä olevien agenttien keskuudessa pelättiin valtavasti Hooveria', Charles Gain muistelee. 'Se oli melkein kaikki, mistä he pystyivät puhumaan. He pelkäsivät, että heidät lähetettäisiin johonkin kauheaan virkaan Montanaan. Hoover neuvoi agenttejaan olemaan aina valppaana keinoja hajottaa Panther-organisaatio sisältäpäin.

Keväällä ja kesällä 1970 Panther-ryhmä tunsi mahdollisuutensa. Sissitaistelun kysymys avasi ideologisen murron puolueen riveissä. Yksi ryhmittymä halusi jatkaa maanalaista sissisotaa poliiseja vastaan, kun taas toinen halusi painottaa enemmän puolueen kehittyviä 'selviytymisohjelmia', mukaan lukien Aamiainen lapsille -pyrkimys ja yhteisölliset oppimiskeskukset.

minä elokuussa 1970 Huey Newton vapautettiin vankilasta sen jälkeen, kun hänen taposta antamansa tuomio kumottiin valituksen johdosta. Kolmen vankilassa vietetyn vuoden aikana Newton oli saavuttanut lähes myyttisen aseman. Hän oli ainoa Panther-johtaja, joka pystyi ratkaisemaan puolueen kasvavan ryhmittymisen, josta osan loivat salapoliisiagentit, jotka olivat soluttautuneet hätäisesti muodostettuihin Panther-osastoihin muissa kaupungeissa.

Yksi soluttautunut Panther-solu oli sissiryhmä, jonka organisoi Dallasissa, Texasissa, alunperin Los Angelesista kotoisin oleva Elmer “Geronimo” Pratt. Joulukuussa 1970 Newton karkotti yhtäkkiä ja julkisesti Prattin ja hänen seuraajansa. Newton teki päätöksensä sen jälkeen, kun hänelle kerrottiin, että Pratt oli poliisiagentti, joka aikoi ottaa puolueen haltuunsa. Tietojen lähde oli kuitenkin Melvin 'Cotton' Smith, joka itse myöhemmin esiintyi LAPD:n salaisena informaattorina.

Pantterien hylkäämä Pratt pidätettiin myöhemmin ja lähetettiin vankilaan toisen LAPD:n peitehenkilön sanasta.

Prattin karkottaminen puolueesta oli yksi monista Newtonin toimesta. 'New York 21', joka tuomittiin 2,1 miljardin dollarin takuita vastaan ​​kolmannen poliisiagentin suunnittelemasta pommi-salaliitosta, asettui Prattin puolelle ja heidät potkittiin joukoittain.

Eldridge Cleaver oli kaukaisesta työstään Algeriassa ymmällään puolueen kasvavasta erimielisyydestä. Vaimonsa Kathleenin ja useiden muiden Panther-pakolaisten kanssa Cleaver avasi puolueen kansainvälisen osan vuoden 1969 puolivälissä. Vaikka Cleaver rohkaisi Prattia ja puolueen militanttimpia segmenttejä aggressiivisella retoriikallaan, hän piti silti olevansa uskollinen Newtonille.

Syksyllä 1970 kaksi johtajaa sopivat jälleennäkemisestä. Cleaver valmisteli Newtonille voittoisan vastaanoton Algerissa, ja Newton haki passia. Mutta Newtonin hakemus evättiin mystisesti. Näin ollen kokousta, joka olisi voinut ratkaista heidän kasvavat erimielisyytensä ja pelastaa puolueen, ei koskaan tapahtunut. (Kuusi kuukautta myöhemmin, kun kahden johtajan välinen ero oli muuttunut korjaamattomaksi, Newtonille myönnettiin lopulta passi.)

Puolueen sisäinen kiistely sissisodasta kärjistyi. Algeriassa Cleavers vastaanotti tasaisen virran Yhdysvalloista, samoin kuin kirjeitä ja puheluita, jotka tarjosivat ristiriitaisia ​​selityksiä ryhmittymien katkeruuteen.

Suurin osa tästä sekaannuksesta oli FBI:n ohjaama, ja senaatin tiedustelukomitea on sittemmin kertonut siitä. Panther-ryhmä CIA:n kansainvälisen avun avulla päätti lyödä pysyvän kiilan Newtonin ja Cleaverin välille.

Suurin pyrkimys käynnistettiin nimettömällä kirjeellä Cleaverille, jossa kerrottiin, että Panther-johtajat yrittivät heikentää hänen vaikutusvaltaansa. FBI kehotti sitten Pariisissa olevaa lakiasiainhoitajaansa lähettämään jatkokirjeen Oaklandiin, mikä toimiston mukaan herätti epäilyksiä Panther-johdon ja heidän seuraajiensa välillä Euroopassa.

13. elokuuta – viikko sen jälkeen, kun Newton pääsi pois vankilasta – Philadelphian FBI:n kenttätoimisto käytti informaattoria istuttamaan väitetyn Panther-dokumentin, joka kyseenalaistaa Newtonin johtamiskyvyn. FBI:n päämajalle antaman raportin mukaan direktiivi 'korostaa David Hilliardin ja Eldridge Cleaverin johtajuutta ja vahvuutta samalla kun vihjailee, että Huey Newton on hyödyllinen vain piirustuskorttina. . . .” Kuvitteellinen ohje lähetettiin sitten nimettömänä Newtonille.

Kun FBI:lle ilmoitettiin, että LSD:n puolestapuhuja Timothy Leary vieraili Cleaverissa Algeriassa, San Franciscon kenttätoimisto lähetti Newtonille nimettömän kirjeen, jossa valitettiin, että Cleaver 'leikitteli' Learyn kanssa, mikä rikkoi puolueen huumepolitiikkaa. Tammikuussa 1971, kun Cleaver takavarikoi Learyn huumeet ja tuomitsi hänet julkisesti, FBI lähetti Newtonille toisen kirjeen, jossa hän tuomitsi Cleaverin 'BPP:n eronneesta valkoisista vallankumouksellisista'.

Los Angelesin kenttätoimisto kirjoitti Cleaverille marraskuussa nimettömän kirjeen, jossa arvosteltiin Newtonia siitä, ettei se ollut järjestänyt riittävää lehdistöä Cleaverin johtamasta amerikkalaisten vasemmistolaisten delegaatiosta Pohjois-Koreaan ja Pohjois-Vietnamiin.

Joulukuussa 1970 BPP yritti järjestää vallankumouksellisten kansojen perustuslaillisen yleissopimuksen Washington DC:ssä. Konferenssi epäonnistui. Los Angelesin kenttätoimisto sai Washingtonilta luvan lähettää Cleaverille kirje, jonka tarkoituksena oli 'provosoida Cleaver kyseenalaistamaan avoimesti Newtonin johtajuuden. . . . Jos Cleaver saisi riittävän määrän valituksia Newtonista, se saattaa tapahtua. . . luoda erimielisyyksiä, joita voitaisiin myöhemmin hyödyntää täydellisemmin.'

Molemmille Panther-johtajille lähetettiin FBI:lta suuri joukko allekirjoittamattomia kirjeitä. Yksi Newtonille oli 'valkoiselta vallankumoukselliselta', joka valitti pantterien epäpätevyydestä. Toinen oli oletettavasti mustasta opiskelijasta Columbian yliopistossa. Toinen, Berkeleystä, lähetettiin Cleaveriin. Neljäs, joka postitettiin Cleaverille tammikuussa 1971 Bostonin 'valkoiselta vallankumoukselta', hyökkäsi Newtonia vastaan ​​ja luki osittain: 'Musta pantteri -puolue on epäonnistunut surkeasti. Puoluetta ei voida enää pitää 'vallankumouksen etujoukkona'.

Koska Cleaver ei voinut tavata Newtonia kasvokkain, hän oli huolissaan siitä, mihin suuntaan puolue ilmeisesti omaksui. Hän lähetti Connie Matthewsin, jamaikalaissyntyisen pantterin, joka oli vieraili hänen luonaan Algerissa, Oaklandiin tarkistamaan syytökset.

Mutta Cleaverin yritys selventää kiistaa epäonnistui. FBI lähetti Cleaverille kirjeen, jonka väitetään lähettäneen Matthewsilta, ja jossa todettiin:

'Asiat päämajan ympärillä ovat hirvittävän epäjärjestyneet, koska toveri komentaja ei tee oikeita päätöksiä. . . . Pelkään, että pinnan alla toimii kapina. . . . Meidän on joko päästävä eroon korkeimmasta komentajasta tai eroon epälojaaleista jäsenistä.'

Samassa kuussa FBI:n Chicagon kenttätoimisto tuotti valekirjeen puertoricolaiselta ryhmältä Cleaverille: 'Olet poissa, niillä, jotka jätit taaksesi, on suuria titteleitä, mutta he eivät voi johtaa, organisoida, pelkäävät edes tulla esiin ihmisten joukkoon. Amerikkan sorretut eivät voi odottaa. Meidän täytyy liikkua ilman sinua. . . .”

O 28. tammikuuta 1971 FBI:n päämaja raportoi, että yksi 'toimissa olevista vastatiedusteluprojekteistamme' oli se, että Newton oli äskettäin kurittanut useita Pantherin korkeita virkamiehiä ja että hän oli valmis 'vastaamaan väkivaltaisesti kaikkiin hänen toimintaansa tai politiikkaansa koskeviin kysymyksiin'. Neljälle kenttätoimistolle lähetetty muistio jatkui:

'Nykyinen kaoottinen tilanne BPP:ssä on hyödynnettävä. . . . Sinun tulee jokaisen kiinnittää tähän asiaan ensisijaisesti huomiota ja antaa välittömästi toimistolle suosituksia. . . suunniteltu lisäämään edelleen erimielisyyttä BPP:n johtajuudessa ja lisäämään Newtonin ilmeistä epäluottamusta kaikkia, jotka kyseenalaistavat hänen toiveensa.'

Salainen operaatio tehostui. Helmikuun 2. päivänä FBI:n päämaja kehotti 29 kenttätoimistoa esittämään uusia häiritseviä ehdotuksia kahdeksan päivän kuluessa hyödyntääkseen 'poikkeuksellisen tilaisuuden... mahdollisesti neutraloida tämä organisaatio vastatiedustelupalvelun avulla'.

Seurasi uusi anonyymien kirjeiden vuoto. Cleaver sai valekirjeen New York 21:ltä, joka hyökkäsi Newtonia vastaan, ja toisen New Yorkin radikaaliryhmän olemattomalta jäseneltä. Newtonin veli sai nimettömän kirjeen, joka paljasti Cleaverin ja New Yorkin luvun kuvitteellisen juonen Newtonin murhaamiseksi. FBI raportoi, että sekä Newton että hänen veljensä pitivät kirjettä aitoina ja että Newton uskoi, että tiedottaja oli soluttautunut puolueen korkeimmalle tasolle.

FBI lähetti sitten kirjeen yhdelle Cleaverin työtovereista Algeriassa, jossa hän väitti virheellisesti, että Pantterin äskettäinen kuolema liittyi puolueen sisäiseen ryhmittelyyn. Kirjeessä varoitettiin, että Kathleen Cleaverin suunniteltu matka Yhdysvaltoihin tulisi keskeyttää väkivallan uhan vuoksi.

Toimisto lähetti Cleaverille toisen kirjeen helmikuun lopulla, väärentäen veteraani Panther Elbertin 'Big Man' Howardin allekirjoituksen:

'Olen inhottava täällä olevista asioista ja siitä, että sinut jätetään huomiotta. . . . Minua ärsyttää kuullessani, että Hueyn on nyt valehdettava sinulle. . . . En voi ottaa riskiä puhelulla, koska se merkitsisi varmaa karkotusta. Sinun pitäisi ajatella paljon ennen kuin lähetät Kathleenin. Jos voisin puhua sinulle, voisin kertoa sinulle, miksi en usko, että sinun pitäisi.'

Väärennetty kirje viittasi Newtonin ja Cleaverin välisen puhelinkeskustelun sisältöön, jonka FBI oli siepannut. Itse puhelu oli saanut aikaisemmasta FBI:n kirjeestä, jonka väitetään lähettäneen Connie Matthewsilta.

FBI:n kykyä manipuloida kasvavaa Newton/Cleaver-jakoa auttoi CIA:n supersalainen postin sieppausoperaatio, koodinimeltään htlingual, joka valvoi viestintää Cleaveriin ja Cleaverista.

Pantteriryhmä teki vahingollisen tarinan San Franciscon tutkija toimittaja Ed Montgomery, että Newton asui oletetun nimen alla 650 dollarin/kk kattohuoneistossa Oaklandissa. Newton ja Pantterien keskuskomitea olivat valinneet asunnon turvallisuussyistä ja sopineet omistajan kanssa taloudellisen sopimuksen vuokran kattamiseksi. Mutta Newtonin vastustajille puolueen sisällä tarina tuhosi kaiken, mitä hänen myytistä oli jäljellä.

New York Panthers kutsui Newtonia tuomitsemaan lehdistötilaisuuden ja vaati, että hänet asetetaan oikeuden eteen puolueen varojen väärinkäytöstä.

Sitten FBI:n joka käänteessä manipuloima Newton/Cleaver-jako saavutti huippunsa. Puhelinpuhelussa television keskusteluohjelmaan 26. helmikuuta 1971 Cleaver kritisoi Newtonin puolueen jäsenten karkottamista ja vaati kansliapäällikön Hilliardin erottamista.

Raivostuneena Newton soitti välittömästi takaisin Algeriaan. Elaine Brown, joka oli tuolloin Newtonin kanssa, muistaa, että 'Hueylla oli kyyneleet silmissään. Hän sanoi: 'Eldridge, luulin, että meillä on juhla .”’ Newton erotti Cleaverin ja koko puolueen kansainvälisen osan TV-haastattelussa antamistaan ​​lausunnoista.

FBI-agentti Cohendet sanoo: 'Auttoimme juuri [Newtonia/Cleaveria] eroamaan. . . . Olen varma, että he olisivat eronneet miesten persoonallisuuden vuoksi, ja [Cleaverin] pakeneminen vei hänen mahdollisuutensa tehdä mitä tahansa. Hän huusi siellä erämaassa. Ellet ole näiden pienten hölmöjen huipulla täällä, he eivät aio kuunnella sinua. Se on vain pedon ja ihmisten, joiden kanssa he työskentelivät, luonne. 'Poissa silmistä, poissa mielestä.'

'Meistä tuntui ehdottomasti, että Cleaver oli vaara', Cohendet selittää. 'Itse asiassa puolueen pitäisi olla kiitollinen kaikesta avusta, jonka he saivat [FBI:lta]. Cleaverista eroon pääseminen oli iso asia; hän vei kaikki ne huiput mukanaan. Ja niinpä Hueylla ei ollut enää mitään ongelmia.'

Pantherit itse sanovat, että Cleaverin ja Newtonin välinen ero oli väistämätön – että ideologinen murto näiden kahden johtajan välillä teki lähentymisen mahdottomaksi.

Cleaver on vähemmän varma. 'FBI oli erittäin tärkeä erossa. He ruokkivat erittäin taitavasti egoamme ja vainoharhaisuuttamme.'

Militantti mustaliike, joka oli rakentanut tasaisesti vuosikymmenen ajan, seisoi nyt umpikujassa. FBI oli saavuttanut tavoitteensa. Varmistaakseen, että Cleaver ymmärsi asian, San Franciscon toimisto lähetti hänelle kopion Musta Pantteri ilmoittaa karkotuksestaan. Ja 25. maaliskuuta San Franciscon Panther-ryhmä lähetti Pantherin Euroopan toimistoille väärän kirjeen, jossa luki osittain:

Kansan korkein palvelija, Huey P. Newton. . . on määrännyt koko Algerian puolueen kuntien välisen jaoston karkotettavaksi. Sinulle kerrotaan, että Eldridge Leroy Cleaver on murhaaja ja punkki ilman sukuelimiä. . . Leroyn juoksukoiria New Yorkissa on kohdeltu oikeudenmukaisesti. Jokainen, joka antaa apua tai lohdutusta Cleaverille ja hänen jackanapeilleen, kohdellaan samalla tavalla riippumatta siitä, missä he ovat. . . Ilmoita välittömästi korkeimmalle komentajalle kaikista näiden elementtien yrityksistä ottaa sinuun yhteyttä ja toimi yllä olevien ohjeiden mukaan.

Valta kansalle
David Hilliard, esikuntapäällikkö
Huey P. Newtonille
Ylipäällikkö

'Lue se kieli noista kirjeistä', Cohendet sanoo. ”Luulitko, että sen on kirjoittanut joukko valkoisia miehiä? Kun kuuntelet niitä päivittäin muutaman vuoden ajan, opit tuntemaan heidän sanavarastonsa. . . . Eikö se sinun mielestäsi ollut aika hyvä operaatio, jos sinun piti antaa rehellinen mielipide siitä?'

Samana päivänä, jona Hilliardin väärennetty kirje, FBI:n päämaja julisti virallisesti cointelpro-sodan Cleaveria ja Newtonia vastaan ​​menestyneeksi. Cohendet tiivisti Pantteriryhmän näkemyksen siitä, että Newton karkotti puolueen 'vasemman siiven' muistiinpanossa päämajalle: 'Leopardi ei voi muuttaa paikkojaan, mutta Pantteri voi.'

Epilogi

F on kulunut viisi vuotta siitä, kun FBI julisti salaisen sodan Black Panther -puolueelle menestykseksi. Senaatin tiedustelukomitea on julkaissut loppuraporttinsa, mutta sodan koko laajuutta ei ehkä koskaan tiedetä. Senaatin tutkijoiden mukaan cointelpro vastasi vain noin viittä prosenttia toimiston Panthersia koskevista tiedostoista. 'Kukaan ei tiedä, mitä noihin tiedostoihin vielä on haudattu', eräs tutkija sanoi.

Panther-järjestön sisällä tapahtuneen ideologisen jakautumisen jälkeen ainakin kuusi muuta ihmistä menetti henkensä. Nämä murhat tuhosivat suuren osan siitä, mikä oli jäljellä puolueen uskottavuudesta, ja täyttivät Pantherin jäsenet ja kannattajat pelolla.

William Cohendet on nyt eläkkeellä, kuten myös suurin osa FBI:n San Franciscon Panther-ryhmästä.

'Me FBI:ssa olemme saaneet tarpeeksi perusteetonta kritiikkiä. Ihmiset katsovat asiaa yhdeltä puolelta. Kuten sanon, olen ylpeä teoistani, enkä koskaan pyytäisi anteeksi keneltäkään.

'Minun pointtini on, että kaikki tämä tehtiin päästäkseen eroon tästä kauheasta syövästä Yhdysvaltojen ruumiissa. Jos näkisit ikkunoiden rikkoutumisen Market Streetillä, mellakkaan yllyttämisen, seisovan siellä Polo Fieldillä, tuomitsemassa Yhdysvaltain presidenttiä. En ymmärrä, kuinka joku lakiin ja järjestykseen omistautunut haluaisi tilanteen jatkuvan, ja se on näytettävä oikeissa puitteissa. Nämä asiat piti tehdä. Tiedäthän, tuomioistuimemme ovat rauhallisia. He vihaavat tuomita ketään.'

George C. Moore on nyt eläkkeellä FBI:n rotutiedusteluosastosta. Hän kieltäytyi puhumasta Rolling Stonelle.

Black Panther -puolue on onnistunut selviytymään FBI:n, CIA:n sekä valtion ja paikallisten poliisilaitosten eri puolilla maata käymästä vastatiedustelusta huolimatta. Se on nyt kuitenkin paikallinen järjestö, jolla ei ole vahvaa kansallista vaikutusvaltaa.

'Hallitus ei onnistunut tuhoamaan meitä', puolueen johtaja Elaine Brown sanoo. 'Me selvisimme. Meidän piti käydä läpi nämä vaikeat ajat, koska meillä ei ollut mitään suunnitelmia seurata. Tämä on Black Panther -juhlien 10-vuotisjuhla, ja voimme laskea 31 veljeä haudassa. Nämä kusipäät aikoivat tappaa meidät kaikki. Mutta tänään on myöhäistä. Ideamme ovat ulkona – niitä ei voi pyyhkiä pois ihmisten mielestä. Tämä on menestystarina. FBI ei sotke meitä nyt. Ja taistelu jatkuu edelleen. Heidän olisi pitänyt saada meidät kaikki silloin – nyt on liian myöhäistä.'

Huey Newton asuu maanpaossa Havannassa, Kuubassa. Häntä etsitään Oaklandissa useista syytteistä, mukaan lukien murhasta. Puhelimella tavoitettu Newton sanoi, ettei hän tällä hetkellä pysty antamaan haastattelua, mutta aikoo palata Yhdysvaltoihin jossain vaiheessa Eldridge Cleaverin oikeudenkäynnin jälkeen.

Bobby Seale asettui ehdolle Oaklandin pormestariksi vuonna 1973, mutta hävisi. Hän on sittemmin kadonnut, ja hänen perheensä, joka ei ole kuullut hänestä kuuteen kuukauteen, on huolissaan.

Stokely Carmichael, jonka lyhyt suhde Panther-puolueeseen päättyi molemminpuoliseen irtisanomiseen, asuu Afrikassa.

Kuten luvattiin, Eldridge Cleaverin haamu on palannut kummittelemaan, mutta toistaiseksi vasemmisto eikä hallitus kärsii hänen retorisista hyökkäyksistään. Cleaver ei enää näe Yhdysvaltoja suurimpana pahuuden lähteenä maailmassa. Kuubalaisesta ja neuvostososialismista pettynyt Cleaver on kirjoittanut sosialistisen blokin rasismin ja autoritaarisuuden tuomitsemisen. Hän pitää nyt itseään 'sosiaalidemokraattina', joka etsii uutta ideologiaa, joka sisältää 'sielun ja runouden'. Hän tarkastelee parhaillaan uudelleen uskonnon roolia. Cleaver yrittää myös kiinnostaa valmistajia kiistanalaisella codpiece-housumallillaan.

Hiljattain Rolling Stonen haastattelussa Cleaver myönsi, että hänen ulkomailla muodostettu uusi näkemys Yhdysvalloista ei ehkä ole täysin tarkka. Mutta Cleaver ei ole oikeudenkäynnissä uudesta politiikastaan. Sen sijaan hän on joutumassa oikeuden eteen syytöksillä, jotka johtuivat 6. huhtikuuta 1968 tapahtuneesta ammuskelusta, jossa Bobby Hutton tapettiin. Entisten toveriensa tuomitsemana Cleaverilla on ollut vaikeuksia kerätä puolustusvaroja ja löytää asianajajaa. Hänen tulevaisuudennäkymänsä näyttävät synkiltä.

Yhtään pantterien vastaiseen cointelpro-sotaan osallistuneita FBI-agentteja ei ole asetettu syytteeseen teoistaan.