Risteily Holy Crossilla Cheechin ja Chongin kanssa

  Tommy Chong ja Richard Cheech Marin, Cheech & Chong

Cheech ja Chong, (Tommy Chong, Richard Cheech Marin), Los Angelesissa, Kaliforniassa, 16. syyskuuta 1971.

Michael Ochsin arkisto/Getty

San Antonio – Slim Pickensin on täytynyt ajatella, että kaikki oli häntä varten, kun hän ensin syttyi suihkukoneesta ja katsoi alas portaita. Mukava ensiluokkainen aamiainen, vähän stereomusiikkia Dave Dudleyn ja Bobby Baren kanssa, ystävällinen keskustelu näiden Hollywoodin hippien kanssa. Ja nyt, alhaalla, akku kameroita ja kyynärpäät. Ihan kiva.



Mutta odota. Nämä ovat vain lapsia, lukiolaisia, kamerat kädessään. Ja tuolla, aivan klusterin ulkopuolella, Joulupukki, vain selvästi meksikolaisnaamana ja virnisenä. Neljä röyhkeää, ripsiväriä pikku chicanaa täällä 40-asteisessa Texasin nipissä, vastaavat täysoikeat rinnat turvonneet punaisten ja vihreiden palkintonauhojen alla, myymälässä leikatut kirjaimet, jotka tunnistavat niistä jokaisen TACO BELLE:nä, täällä National Taco Councilin puolesta. , toivottaa arvohenkilöt tervetulleiksi 'maailman suurimmalla tacolla' - vain jalka halkaisijaltaan, itse asiassa paljon pienempi kuin 45 puntaa, jonka he lähettivät presidentti Kennedylle, kuten Taco-neuvoston virkamies huomauttaa myöhemmin. Mutta että taco eksyi jonnekin Valkoisen talon luoliin, kun taas täällä, suu auki, tulevat ruskean ja keltaisen lihan kohteet, maailman johtava Chicanon kiinalainen komediajoukkue, Cheech ja Chong .

Slim Pickens saa omansa myöhemmin, kuten aina. Yksi siellä olevista kameroista tallentaa cowboytähden saapumisen iltauutisia varten. Mutta tällä hetkellä se on Cheechin ja Chongin hetki.

Kumpi on Cheech? Kumpi on Chong? Ei väliä; he molemmat joutuvat innokkaisiin hymyileviin tuntemattomiin ja hymyilemään koulutettuihin Taco Belleseihin. Heidät ohjataan vielä toiseen yllätykseen: '57 Chevy-vaunuun, 'Cruisinin kanssa Pedros de Pacan' romukoppaaseen, joka on leikattu pois Cheech & Chong -albumista, kaikki pohjamaali ja maalarinteippi ikkunoissa, asennettuna sarjan päälle. Goodyearin rallirenkaat, Cheech & Chong -linjat ympäri vartaloa… PAHOJAT TAVAT … MITÄ ON HYVÄÄ TAVARAA… LA BAMBA … TULE BETO (heidän uudelta singleltä 'Santa Claus and His Old Lady') … Bongo-rumpujen sarja kojelaudassa ja takaosassa leikattu poro ja joulujuhlat…

'Tämä on todella Cheech & Chong -maa, vai mitä?'

'Ei paskaa', Cheech sanoo ja juo kaiken sisään hitaasti.

Pyhän Ristin korkealla pidetyssä tervetuliaismielessä heitä tervehditään riemuitsevasti nostetuin nyrkkein. He oppivat edistävänsä hyvin erityistä seurakuntakoulua. Kaupungin karkealla länsipuolella, Chicanon puolella, sijaitseva Pyhä Risti määrättiin sulkemaan kolme vuotta sitten, kun paikallinen arkkipiippakunta ei enää pystynyt tarjoamaan varoja. Mutta veljet päättivät pysyä avoimina – tarjota sellaista koulutusta ja ympäristöä, ellei koulutusta, johon tavallisilla kouluilla ei ollut varaa. Eräs veli puhui ”koko ihmisen kehityksestä. Opetan heitä olemaan antamatta muiden katsoa alas Chicanosta.' Mutta pysyäkseen auki, koulu liukuu 75 000 dollarin vuotuiseen alijäämään. Laulaja Vicki Carr on tehnyt Holy Crossista lemmikkiprojektin ja järjestää vuosittain konsertin kerätäkseen 30 000 dollaria. Saadakseen loput koko koulu hälinää.

Ja kun KTSA julkisti nuorten äänestäjien rekisteröintikilpailun, jossa voittaja lukio sai Cheech and Chong -etukonsertin, Holy Cross sulautui yhdeksi ruskeaksi nyrkkiksi, ja sen pieni 550 opiskelijakunta keräsi 3 800 rekisteröitymistä kolmessa viikossa. Koko kaupunki sai 15 000 uutta äänestäjää, ja Cheech ja Chong olivat matkalla takaisin, viimeksi voittoisa ensiesiintyminen syyskuussa La Semana de La Raza -festivaalilla, nuorekkaana vaihtoehtona perinteiselle Meksikon itsenäisyyspäivän juhlalle. San Antonio, 51 prosenttia Chicano, 9 prosenttia mustia, tuli Cheech ja Chong country. Ei paskaa. Nyt KTSA:ssa he oppivat, että heidän joululevynsä – Chicanon selitys melko kaukaisesta Joulupukin legendasta punafriikkirockimuusikolle – on numero 20 ja kaupungin kysytyin levy, 'way out edessä numero kaksi – kuka muu, Osmond Brothers. Ja konsertissa, jossa he puhuvat syntyperäistä Sir Dougia, 4 000 ihmistä kannustaa heitä ikään kuin he olisivat kaupungin luomia, ja he poimivat ensimmäiset sanat, kuten järkevät ihmiset poimivat poptähden kultakappaleen ensimmäiset sävelet, ja he keinuvat naurusta ja nyökkäys ei ole-se-ta-se-on arvostusta Cheechin käskystä vanhojen tex-mex-stereotypioiden kanssa. Chong esittää 'Blind Melon Chitliniä', arkkityyppistä kaivettua vanhaa blues-miestä, jota vielä sokeammat valkoiset lapset kunnioittavat, ja kun Chitlinin vihdoin saa vasen jalkansa taputtelemaan, yleisö liittyy taputukseen ja taputtamiseen. Peili, peili, lavalla…

Siellä on paljon yksinkertaisesti törkeää hip-burleskiä, ​​pukumuutoksia ja ääniä: Cheech, joka ihmettelee, mitä televisiossa nykyään myydään, muuttuu TV-DJ:ksi kymmenen vuoden kuluttua: ”Hei! Kaikki te kekseliäät poikaset, nyt saat sen yhteen kaiken uuden kanssa! solmittu! Tampax!” Yleisö huutaa naurunsa, ja Cheech päättää sen: 'Kireänä ja poissa näkyvistä.' Myöhemmin hän on paavi, joka saa viestin mafialta, jossa vaaditaan, että hänen kirkon päänä on rakasteltava kauniin naisen kanssa, jotta kirkko pysyisi koskemattomana. Paavi on kauhuissaan, mutta lopulta suostuu neljän ehdon mukaisesti, jotka hän ilmaisee haikeasti. Ensinnäkin naisen on oltava sokea, jotta hän ei voi nähdä saastaisuutta. Toiseksi hänen täytyy olla kuuro, joten hän ei kuule tiedostoa. Kolmanneksi hänen täytyy olla tyhmä, joten hän ei voi puhua siitä. Ja neljänneksi, hänellä on oltava isot tissit, ja Cheechin silmät ja kieli ponnahtavat ulos. 'Voit saada ison-a tissit minulle bum-buom.' Ja yleisö tuntee hiton hyvin lyönnin, kuultuaan sen jopa AM-radiosta San Antoniossa, mutta he rullaavat sen mukana.

Silti on selvää, että Cheechistä ja Chongista on kaksi teemaa. Ensinnäkin huume ja mitä se on tehnyt to enemmän kuin päissä, tärkein vaikutus on toiseksi epäjohdonmukaisuus. Chong, 'Laid-Back Lennynä', on aina pulaa tarttumisesta, eikä hän tiedä eikä välitä siitä, ettei hän koskaan saa yhteyttä. Hän on klassinen kivettynyt punainen friikki, joka kompastelee päihteiden kokeilussa, lähtee kyytiin Chicanon risteilyltä tai katselee televisiota ja ihmettelee, miksi kuva on niin paska – kunnes hänen ystävänsä ilmestyy ja käynnistää laitteen. 'Voi… kaukana, mies', mutta hän ei todellakaan välittänyt noista hiljaisen harmaan tunteista, tiedätkö…

'Punainen friikki on nykyajan wino', Cheech sanoo. 'Emme sano sitä, vaan näytämme sen sellaisena kuin näemme sen. Aina kun löydät jotain hauskaa, löydät jotain, joka on totta.' Chong, vieraileva DJ KTSA:ssa: 'Tässä on julkinen palveluilmoitus. Jokainen, joka tuntee tai on ollut yhteydessä Debbie Hempseediin, mene suoraan ilmaiselle klinikalle.'

Neljä kuukautta vanhan ensimmäisen albumin soitetuin sketsi on terävä mutta hienovarainen kuvaus kaikesta vainoharhaisuuden ja epäjohdonmukaisuuden kierteisestä kudoksesta, joka ympäröi dopingia. Chong haaveilee omassa haavessaan, kun oveen koputtaa ystävä, joka on juuri saanut päihteen ja pelkää joutuneensa pyrstöön.

'Kuka se on?'

'Se on Dave. Päästä minut sisään.'

'Dave ei ole täällä.'

'Tiedän. Olen Dave. Minulla on tavara ja luulen, että joku seurasi minua. Päästä minut sisään.'

'Dave?'

'Joo, Dave. Päästä minut nyt sisään.'

'Dave ei ole täällä.'

Cheech ja Chong leikkivät stereotypioilla; he palaavat tuhmaihin shokkeihin nauraen; he käyttävät vakiintuneen komitean blackout-tekniikkaa, he käyttävät Richard Pryorin ghettoääniä, he käyttävät parodiaa enemmän kuin satiiria, ja he tekevät harvoin yksilinjaisia. Liisahtaakseen huumeiden suhteen Chong kysyy yleisöltä: 'Kuinka moni teistä polttaa ruohoa?' Enemmistö. 'Kuinka moni teistä myy sitä?' Ehkä tusina, puolet heistä vitsailee, luultavasti. Ja Chong huomauttaa: 'On eroa, eikö olekin? Kuten 20 vuotta.'

Ja ihmiset kuuntelevat tätä kiinalaista ja tätä beaneria, aivan kuin he eivät kuuntele rockyleisöä palvelevien 'hip'-huumorien satoa. Firesign Theatre on äänitys, studiolta sisäpäähän -ilmiö. Lily Tomlin ja George Carlin ovat televisio- ja yökerhoja. Congress of Wonders tekee suuria radiobittejä; Credibility Gap -järjestöt tekevät parhaiten radiouutisia, ja Conception Corporation ajattelee enimmäkseen kliseitä. Mutta Cheech ja Chong ovat voittaneet kaikkialla, missä he ovat esiintyneet – New Yorkissa Bitter Endissä, Chicagossa ja Detroitissa, aivan varmasti ja selvästi Texasissa ja kotonaan Los Angelesissa, missä he pian päättävät laskun Troubadourissa. . Lisäksi uuden vuoden aattona he ovat Carnegie Hallissa Sha Na Nan kanssa.

'Sanoimme periaatteessa: 'Mitä kaksi päätä voi tehdä elantonsa ilman, että heidän tarvitsee tehdä töitä?' sanoi Chong, joka oli omistanut muhkean yläosattomissa klubin nimeltä Shanghai Junk Vancouverissa ja käänsi sen lavashowllaan - 'paljon seksiä ja päihteitä, mimikkotaiteilijaa ja neljä yläosattomaa poikasta. Ei sellaista 'yläosattomaa', mutta teimme sketsejä, kuten lonkkaburleski. Ja tiedätkö kuinka, sanotaan, että komitea simuloi vaatteiden riisumista sketsiä varten? No, meidän teki sen.'

Ennen Shanghaita 32-vuotias Albertasta kotoisin oleva Chong oli soittanut kitaraa Bobby Taylorin ja Vancouversin kanssa, mikä oli ensimmäinen ei-valkoinen esiintyminen Motownissa. Hän kirjoitti muun muassa 'Does Your Mama Know?' ennakkotapaus Supremesin etniselle nodelle 'Love Child', ja kiertueella hän teki muistiinpanoja kahdesta alan parhaasta improvisaatiokomediarevyystä: The Committee (San Francisco) ja Second City (Chicago).

'Ihmiset, joiden kanssa pelasin, eivät koskaan menneet komiteaan. Mutta markkinoista ei koskaan ollut kysymys. Kuin lapsi heittäisi frisbeen ja osuisi johonkin, ja kaikki kaatui. Mutta kukaan ei tehnyt huumoria. Cheech ja minä otimme kaiken tuon hulluuden olemuksen; hän tunsi konserttikentän, minä tiesin lavastuksen.' Joten sen jälkeen kun improvisatiivinen hip tease taittui, Cheech ja Chong konsertoivat yksin, vahvistivat reaktion kahvilassa ja päättivät osua L.A:han. Se oli kaksi vuotta sitten, ja kesti kaksi vuotta, työskennellä diskoissa ja tehdä kykyjen illan show Red Foxx'sissa, käy läpi mahdollisia managereja, kuten Sally Marr, joka on Lenny Brucen äiti, soittaa mustille yleisöille Climaxissa ja seisoo Troubadourin edessä maanantaiaamuisin, jotta he voisivat olla ensimmäisinä jonossa ja päästä koe. Lopulta sana alkoi levitä. Chicano-kiinalainen komedia. Kaukana. Lou Adler huomasi heidät Troubadourissa, ja hän allekirjoitti ne Ode-levy-yhtiölleen ja leikkasi heidän ensimmäisen levynsä. Nyt ne on varannut William Morris, ja Richard Cheechille, mikä kotiintulo!

Cheech, oikealla nimellä Richard Marin, syntyi Wattsissa 25 vuotta sitten, kasvoi suuressa perheessä 'paljon hauskoja sukulaisia', meni yliopistoon ja sai englannin tutkinnon ja lähti Kanadaan, virheellinen luokitteluluonnos. jahtaaja. Lapsena hän asui valkoisessa esikaupungissa, lauloi folkia yksin ja R&B:tä kaikenlaisten soitto-yhtyeiden kanssa, kuten Rompin’ Richie and the Rockin’ Rubins ja Captain Shagnasty and His Loch Ness Pickles. Hän työskenteli koko koulunsa viinakaupassa, astianpesukoneena, talonmies. Kanadassa hän oli savenvalaja, mattojakelija, kokki suuressa hotellissa Banffissa, hiihtokeskuksessa Albertassa, Kanadan Kalliovuorilla. Hän oli huijannut tiensä työhön. 'En voinut paistaa vettä, mies, ja he huomasivat minut, kun sain Denverin voileivän tilauksen ja lähetin kinkun ja munan. en tiennyt.' Yhdessä vaiheessa hän tapasi Frank Zappan, joka aikoi perustaa vanhan bändin ja oli lumoutunut tästä autenttisesta L.A. Chicanosta. Rockin’ Rubins? Zappa esitti yhden albuminsa Ruben ja Jets ja Cheech tapasi ja liittyi Chongiin Vancouverissa.

Cheech ja Chong ovat yhtä mieltä siitä, että ajoitus on heille oikea, heidän nimiinsä asti, ja sopivat nyökkäykset komitealle, Bill Cosbylle, Richard Pryorille ja ennen kaikkea Lenny Brucelle.

'Lenny oli hauska', Chong sanoo. 'Hän katkesi, kun hänet murrettiin, ja sitten hän aloitti kokonaan uuden tyylin komediaa. Teemme tavallaan aikaisin Lenny Bruce, jossa painotetaan enemmän nuoria ja dopingeja kuin etnistä ja gettoa, enemmän aikaa kuin ajankohtaisia ​​asioita ja persoonallisuuksia.

'Nixon tekee pörröstä ja miljoona ihmistä menetetään', Chong sanoo. 'Nixon ja kypärät ovat tabuja. Se on huono matka, ja unohdamme sen lavalla. Se ei ole hauskaa. Siinä ei ole mitään naurettavaa.'

Tänä iltana Cheech ja Chong tienaavat yli 5 000 dollaria Holy Crossista, ja he jatkavat Chicagoon esiintymään kasvavalle nuorisoliitolle, jonka tavoitteena on rekisteröidä nuoria äänestäjiä ja hylätä Nixon.

'Minä rakkaus valtarakenne, joka nyt on meneillään', sanoo Chong, pitkä ja itsevarma täyteläisellä, matalalla äänellä. 'On mahdotonta säilyttää sitä kuvaa - he ovat tuomittuja - koska monet kaverit pitävät levosta. Tämä on osa sitä, miksi heillä on pitkät hiukset, koska sitä poikaset kaivavat. Mies, vain jos olet fanaattinen kristitty, voit pysyä kiihkoilijana kuolemaan asti.'

Väsyneen päivän ja yön ja aamun päätteeksi Cheech pudistaa pyöreää, iloista päätään. 'Tämä matka räjäyttää mieleni - uskomaton hyväksyntä.' Ei mitenkään voi olla kuulostamatta korhilta. Se on kuin kertoisi jollekin, että olet rakastunut. Ja 25-vuotiaana se on eri asia kuin ihastuminen… tiedätkö?

Ja poliisit, jotka ajoivat heidät yökerhoon San Antonio -joen varrella kertomaan heille, kuinka paljon he kaivoivat niitä, vaikka areenan johtaja oli uhannut katkaista sähköt kielen takia. 'Ne pojat eivät voi kiertää sanomalla 'äiti' ja 'paskan poika!' Ja ystävällinen taksinkuljettaja, hotellin virkailija, koko yön tarjoilija nauravat mukana. Ja Municipal Auditorion kulissien takana Sir Doug Sahmin lapset kiipeilevät pukuhuoneissa ja käytävillä, mini-Dougeja. Ronnie, kahdeksanvuotias, kysyy, olenko yksi heistä, koska näytän kaksi kertaa kiinalaisemmalta kuin Tommy Chong, jonka äiti on valkoinen. Ronnie sanoo, että hänen suosikkikappaleensa albumilta on 'Whack his pee-pee', tuomarin rangaistusmääräys lasten hyväksikäyttäjälle.

Ensimmäisestä lähtien Chevyssä, joka vei meidät kaupunkiin, Cheech oli ahdistunut, mutta ei koskaan liikaa. Eräs KTSA:n kiekkoilija kumartui ja kysyi säteileen: 'Katso, enkö minä sanonut, että palaisit tyylillä?'

'Herra se, mies, haluan leipää.'