Kuninkaallinen huijaus

Jokaisella peräkkäisellä albumilla Teräs Dan Useiden ihailijoiden väitteet järjettömyydestä ja monimutkaisuudesta hämärtävät sen suosittua menestystä ja vetovoimaa. Joillekin näyttää väistämättömältä, että Dan lopulta tuottaa Finneganin herätys rockista. Ja se on typerää: Steely Dan yrittää yhtä kovasti kuin mikä tahansa satunnainen country-/disko-/metallibändi vangitakseen huomiomme, eli myydäkseen levyjä. Kaikista jazzvaikutteistaan ​​huolimatta he ovat kukkainen rockbändi, joka on uppoutunut suosittuihin huolenaiheisiin ja tyyleihin. Totta, lauluntekijät Walter Becker ja Donald Fagen eivät kumarra ketään tahrattomien, tarttuvien umpikujien säveltämisessä, mutta se on sama tahrattomuus, tapa, jolla sanat, niin läpäisemättömiltä kuin ne näyttävätkin, sopivat metrinen saumattomuudella melodiat, jotka tekevät niiden läpäisemättömyydestä vain vähän merkitystä kaikille satunnaisille kuuntelijoille, jotka ovat kiinni koko kappaleen soundissa.



On kuitenkin heti huomattava, että heidän viimeisimmät, Kuninkaallinen huijaus, on Danin epätyypillisin levy, jolla ei ole ilmeistä AM-materiaalia eikä viettelevää lyyristä salaperäisyyttä. Se sisältää myös joitain heidän menestyneimmistä ja nautinnollisimmista musiikistaan.

Steely Dan -soundin ytimen muodostavat terävän, tasaisen ritiläisen kitaran (useimmiten Denny Diasin) ja Fagenin eri koskettimien tyynyn vuorovaikutus, joka on aina tasainen, liukuva ja vetää muun sävellyksen mukana. Se on aina ollut sekä kitaran että Fagenin laulun kova nenäreuna, joka pelasti yhtyeen liukkaudelta ja Kuninkaallinen huijaus tämä kontrasti on selvempi ja tehokkaampi kuin missään aikaisemmassa levyssä.

Itse asiassa niin musiikillisten ja kerronnallisten jännitteiden läpitunkevuus on yleinen tunne Huijaus on yksi niistä: jännitys. Siinä on vähän sitä itsevarmaa lempeyttä, joka pilkkoutui Pretzel Logic, vielä vähemmän kaikkitietävyydestä, joka syntyi Katy valehteli. Kuninkaallinen huijaus on Steely Danin siirtymäalbumi; melodia hallitsee lyriikkaa siinä mielessä, että edellinen tunkeutuu yhtyeelle uusille rytmialueille (enemmän 'puhdasta' jazzia, semireggaea ja huomattavasti enemmän orkestraatiota kuin ennen), kun taas sanallinen sisältö on aiempien Dan-standardien mukaan selkeämpi, jopa arkipäiväisempi.

Sillä aikaa Huijaus ei todellakaan ole konseptialbumi, jokainen kappale – mahdollisesti 'The Feziä' lukuun ottamatta - käsittelee kertojan pakenemista äskettäin tehdystä rikoksesta tai synnistä. Becker ja Fagen ovat todella kirjoittaneet täällä äärimmäisen 'lainsäädän'-albumin, mikä välttelee lukemattomia eteläisiä bändejä, koska heidän käsityksensä lainsuojattomasta on niin rajallinen. Sen sijaan, että vain ryöstävät pankkeja ('Don't Take Me Alive', jossa rosvo on 'kirjanpitäjän poika'), Beckerin ja Fagenin eri päähenkilöt ovat myös solipsistisia jalokivivarkaita ('Vihreät korvakorut'), tuhlaava avioero. es ('Haitin avioero') ja murhan kateelliset rakastajat ('Everything You Did').

Mutta Danin lainsuojattomat ovat myös moraalisia, ja he ovat syyllistyneet suhteellisen vähäisiin synteihin. (Viime kerralla, muista, Katyn suurin rikos oli se, että hän valehteli, loppujen lopuksi.) 'Kid Charlemagne' on itsekäs egoisti ja kärsii sen takia; 'The Fez', eräänlainen tanskalainen vastaus Randy Newmanin 'You Can Leave Your Hat On', koskee melko säälittävää, joskin mutkikasta, megalomaniakkia. Parhaimmillaan nämä kappaleet tuottavat ytimekkäästi surrealistista itsetutkiskelua; pahimmillaan he ehdottavat vainoharhaista kuolemantoivetta, joka on erittäin huvittavaa, joskin hieman ahdistavaa. Sanoitukset ovat myös melko histrionisia, eikä niitä ehkä kannata tarkastella liian juhlallisesti.

Joka tapauksessa epäilen, että Steely Danista tulee koskaan pelkkä arvokas tai saarimainen; Viiden albumin aikana he ovat jatkuvasti kiertäneet monimutkaisuuttaan intohimoisella snaz-zinessillä ja sumealla, kyynisellä nokkeluudella. Jos Kuninkaallinen huijaus siitä puuttuu valmiita Top 40 -rehuja, se myös laajentaa Steely Danin jo ennestään huomattavia parametreja. Heidän seuraavan albuminsa, jos tästä rakastettavan perverssistä joukosta voi spekuloida, pitäisi olla pop-tappaja. Sillä välin Kuninkaallinen huijaus sen kanssa kannattaa elää, pohtia ja, mitä helvettiä, jopa tanssia.

a