Elvis Presley: Särkynyt sydän myytävänä

  Elvis Presley, henkivartija, Red West

Elvis Presley henkivartijan Red Westin kanssa (oikealla) 28. heinäkuuta 1976.

Tom Wargacki / WireImage / Getty

F PÄIVÄMME ENNEN ELVIS PRESLEY Kuoleman jälkeen ilmestyi pehmeäkantinen kirja tällä kyseenalaistavalla otsikolla: Elvis Mitä tapahtui? Kirja on 'todd-to' -tapaus, jonka on kirjoittanut australialainen kirjailija Steve Dunleavy (kustantaja Rupert Murdoch's World News Corporationista) kolmen entisen Presley-henkivartijan avulla - Red West, Elviksen ystävä lukiosta lähtien; Redin serkku Sonny West ja karate-asiantuntija Dave Hebler. He olivat tunnettuja jäseniä niin sanotussa 'Memphis Mafiassa' - ryhmässä, joka oli ympäröinyt Elvistä hänen erottuaan armeijasta vuonna 1960. Länsi-serkut olivat olleet uskollisia Presleylle noin 16 vuotta, kun nämä kolme miestä erotettiin heinäkuussa 1976. Elvisin isä Vernon. Hän mainitsi 'kulujen leikkaamisen'.



Julkaisija Ballantine Books, Elvis Mitä tapahtui? on täynnä viittauksia Presleyn huumetottumuksiin. Se väittää ylä- ja alaosien voimakkaan käytön, yhden LSD:n kokeilun ja lähes kohtalokkaan kokemuksen nuoren naisfanien kanssa. Kirja paljastaa myös Presleyn kiintymyksen aseisiin, hänen halveksunnansa laulajia kohtaan, joita hän piti kilpailevina (hän ​​kerran räjäytti televisiota aseella, kun kirjassa kerrotaan, kun Robert Goulet ilmestyi) ja hänen kiehtovan kuolemansa (murtautuminen ruumishuoneeseen ystävien kanssa ja lahjoittaminen). luentoja – ruumiita käyttäen – palsamointiprosessista). Se kertoo myös Presleyn seksuaalisesta halusta ennen avioliittoaan, avioliiton aikana ja sen jälkeen, ja alkaa graafisella kertomalla pakkomielteestä Elvistä Las Vegasissa, joka kirjaimellisesti kiipeili hotellinsa seinille ja vaatii, että hänen uskolliset henkivartijansa varmistavat 'iskun' karatenohjaaja Mike Stonein. jonka kirjan mukaan Priscilla Presley jätti Elvisin.

Lehdistö törmäsi välittömästi huumeviittauksiin, varsinkin kun Elvis oli säilyttänyt suoran kuvan koko uransa ajan. Kirjoittaja Dunleavy teki kierroksen uutisissa ja keskusteluohjelmissa vertaillen Sonny Westiä kutsumalla Presleyä 'käveleväksi lääkekaappiksi'. Eräs tv-juontaja Geraldo Rivera kiisti kirjan huumeväitteet sanomalla, että hän tapasi Elviksen kerran vuonna 1973 ja löysi hänet 'puhtaan'.

Ainakin yhdessä raportissa Presleyn sanottiin olleen masentunut kirjan julkaisusta. (Tekstissä Presleyä lainattiin välinpitämättömänä, mutta Sonny West kertoi Vierivä kivi : ”Meitä lähestyi yksityisetsivä, joka työskenteli hänelle sovintoratkaisua varten. He halusivat kutsua sitä erorahaksi – koska meille annettiin vain kolmen päivän irtisanomisaika ja viikon palkka – vastineeksi siitä, että emme kirjoittaneet kirjaa.)

Vastauksena kaikkeen huutoon entiset henkivartijat järjestivät lehdistötilaisuuden asianajajansa toimistoon Beverly Hillsiin. (Red West, nyt säännöllinen tv-sarja Baa Baa musta lammas , oli paikalla ja poissa konferenssista.) He eivät kirjoittaneet kirjaa ilkeästä, vihasta tai käyttääkseen Elvistä hyväkseen, selittivät Sonny West ja Hebler. 'Ajatuksemme olivat kaikki positiivisia', Hebler sanoi. West pahoitteli lehdistön painostusta huumeisiin ja tuomitsi haamukirjoittaja Dunleavyn 'joka meni sinne ja räjäytti häneen ja sanoi, että koko asia koskee huumeita. Se ei ole. Siellä on rakkautta ja ihailua.'

Kirjan tutkimus osoittaa kuitenkin, että huumeviittauksia esiintyy ainakin yhdeksässä luvusta 22:sta; Toiset luvut sisältävät väkivaltatapauksia, elämäkerrallisia tietoja, anekdootteja, joissa kerrotaan Presleyn tunnetusta anteliaisuudesta sekä ystävien että vieraiden kanssa sekä hänen rakkaudestaan ​​edesmenneeseen äitiinsä Gladysiin. Mutta monia 'rakkauden ja ihailun' sanoja käytetään kompensoimaan negatiivisia vaikutelmia Presleystä. Esimerkiksi: ''Minulla oli paljon naurua, paljon hyviä hetkiä Elvisin kanssa', Red sanoo. – Minulla oli myös paljon vaikeita hetkiä hänen kanssaan. Elvis on vuosien varrella muuttunut noista ajoista, valitettavasti… mutta rakastuin paskiaiseen, ja kaikesta huolimatta – ehkä rakastan edelleen.”

West ja Hebler, jotka ilmeisesti järkyttyivät Presleyn kuolemasta ja sen ajoituksesta, eivät osoittaneet kiinnostusta kirjan myyntiin. (Perjantaina 19. elokuuta Ballantine ilmoitti, että suuri ketjukauppa oli tilannut 2 miljoonaa kappaletta.) World News Corporation teki Westin kutsuman 'yksinomaisen sopimuksen, jonka mukaan emme puhu tästä kenenkään kanssa kahteen vuoteen, ellei sitä ole hyväksytty. ” kun taas Rupert Murdochin Kansallinen tähti ja New York Post juoksi otteita kirjasta. Mutta lehdistötilaisuudessa toimittajille - enimmäkseen televisiosta - annettiin Ballantine-lehdistötiedotteita, ja tekijöiden agentti sanoi toivovansa, että kirjoittajat voisivat pian keskustella lehdistön kanssa henkilökohtaisesti. 'Se voisi vain auttaa kirjaa', hän sanoi.

Seuraava on lehdistötilaisuuden pöytäkirjasta.

SONNY WEST: Syy siihen, että olemme täällä, johtuu siitä, että olemme nähneet osan siitä, ja mielestämme se on asetettu täysin väärään valoon. Haluaisimme nähdä, saammeko sen jotenkin suoraan.

Mikä on suora?
SONNY: Suora on se, että rakastimme sitä miestä, sitä hetero on. Sanon teille, että kukaan ei olisi voinut olla enemmän järkyttynyt tuon miehen kuolemasta kuin minä, ja tarkoitan sitä sydämeni pohjasta. Aloitimme tämän kirjan vuosi sitten, ja se oli jo valmis, emmekä odottaneet mitään tällaista. …

No, jos rakastit miestä, miksi vetää kaikki tämä tieto esiin ja julkistaa?
SONNY: No, jos lukisit kirjan, huomaat, että huumeet eivät jää esiin, vaan asiat, joita teimme hulluiksi, hyvät ajat, asiat, joita meillä oli, ja kuinka me tunsimme, että huumeet muuttivat hänestä ihmisenä. hän tuli. Siitä lähtien, kun olen tuntenut Elviksen, tämä mies on tarvinnut haasteen, ja hän ottaisi sen vastaan. Hän teki sen vuonna 1973 ollessaan ylipainoinen. Hän aikoi tehdä satelliittinäytöksen – 25 maata, miljardi ihmistä – hän piti dieettiä, painoi noin 165 kiloon, parhaalta, jonka olin nähnyt hänen näyttävän useisiin vuosiin, ja hän piti dynamiittishown, ja sitten hän palasi takaisin siihen, mitä hän teki ennen. Hän ei vain välittänyt. Hän rakasti esiintymistä, mutta koko ajan hän ei ollut lavalla tuon tunnin ajan, luulisin, että mies oli vain kyllästynyt ja yritti löytää erilaisia ​​asioita. Hän hankki leluja tai tavaroita, kuten kolmipyöräisiä, ja ratsasti niillä ympäri Memphisiä, vain tunnin verran päästäkseen ulos. Tarkoitan, että mies oli rajallinen, hän saattoi olla väkijoukon keskellä ja hän saattoi olla yksinäinen. Hän oli yksi yksinäisimmistä miehistä, joita olen koskaan nähnyt elämässäni. Yritimme olla hänen kanssaan ja suojella häntä ja pitää hänet onnellisena parhaamme mukaan. Vannon Jumalan nimeen, että teimme, mies.

Sonny, sanoit, että et ymmärtänyt, miksi hän teki mitä hän teki. Mitä tarkoitat tuolla?
SONNY: Miksi hän käytti huumeita? Luulen, että koska hänellä oli tylsää.

Mistä huumeista puhumme?
SONNY: Puhumme ylä- ja alaosista, unilääkkeistä, Demerolin kaltaisista asioista.

Oliko hän jatkuva huumeiden käyttäjä?
SONNY: Hän nousi niihin ja poistui niistä. Kihlauksen jälkeen Vegasissa hän ei parina ensimmäisenä päivänä voinut tehdä muuta kuin ottaa unilääkkeitä ja päälliset ja muuta. Kahden ensimmäisen päivän aikana hän vain pyyhkiytyi täysin Demerolista ja vain istui siinä eikä pystynyt edes avaamaan silmiään.

Sonny, kuinka monta vuotta hän oli sekaantunut huumeisiin?
SONNY: No, hän kertoi meille, että kersantti aloitti hänet Benzedrinellä tai Dexedrinellä, kun hän oli liikkeellä lumessa ja kaikkea. Tämä kersantti sanoi, ettei hän halunnut miesten nukahtavan tai jäätyvän kuoliaaksi. Tämä ei ollut armeijan politiikkaa, se oli vain tämä kersantti, ja Elvis alkoi käyttää niitä. Kun hän palasi ja aloitin hänen luokseen vuonna 1960, harjoittelimme karatea. Hän oli alkanut oppia tätä taidetta siellä ja oli erittäin innostunut. Hän käytti minua nukena – heitin lyöntiä, ja hän näytti vastaliikkeet. Sitten aloimme tulla tänne elokuviin ja hän alkoi ottaa laihdutuspillereitä mukanaan, koska hän oli tuolloin vain laihdutuspillereitä käyttävä. Hän otti unilääkkeitä estääkseen niiden nukahtamisen. Ja teimme saman asian. Olimme paikoissa, pelasimme jalkapalloa 100° säässä täällä Conejossa Flaming Star , ja ohjaaja ei tiennyt, miten teimme sen. Se johtui päällisistä.

Uskotko, että Elvis kuoli luonnollisiin syihin, vai uskotko, että hän kuoli huumeiden yliannostukseen?
SONNY: En tiedä, koska luulen, että yksi voi edistää toista. En ole lääkäri, mutta luulisin, että jos otat tarpeeksi lääkkeitä, alas lääkkeitä, keho alkaa huonontua.

Sonny, oli raportoitu, että hän ei ollut pelkästään kokaiinista ja Quaaludesista, vaan hän oli myös joidenkin kovempien asioiden parissa.
SONNY: Ei, ei, vannon Jumalan nimeen, etten koskaan nähnyt hänen ottavan heroiinia. Ei milloinkaan. Luulen, että se saattoi pelotella häntä. Hän tunsi olevansa manipuloitu, sillä tavalla hän joutui alamäkiin. Elokuvissa hän huomasi itsensä ruudulla puhuvan niin nopeasti, että hän tunsi tarvittavan vastustaa sitä. Hän sanoisi: 'En edes ymmärrä sitä etelän miestä siellä', puhuen itsestään. Hän alkoi kokeilla asioita nostaakseen hänet ja pitääkseen hänet siellä. Luulen, että kamera esti häntä. Hän pääsi live-yleisön eteen ja hänestä tuli kaikki irti. Mutta kameran persoonallisuus... Hän oli pohjimmiltaan ujo ja luulen, että hän alkoi ottaa näitä antaakseen hänelle itseluottamusta. Olen syönyt laihdutuspillereitä ja ne antavat sinulle luottamusta.

Onko hänellä koskaan ollut laittomia huumeita vai olivatko ne kaikki reseptilääkkeitä?
SONNY: Ei, ainoat, joista tiesin, olivat reseptilääkkeitä, mutta sellaisissa määrissä hänellä oli niin monia lääkäreitä…

Entä kokaiini?
SONNY: No, kokaiini ei tullut lääkäreiltä. Kirjassa on tapaus, joka kertoo kuinka serkkuni Red ryntäsi lopettaakseen sen kerran, ja luulen, että hän mursi miehen varpaan tai jotain meni ovesta sisään ja kertoi hänelle, että hän hajottaa hänet, jos hän ei lopeta. antaa tavarat Elvisille. Sillä välin he olivat sekoitelleet Borax-jauhetta tai miksi sitä kutsutkaan aineisiin ja raastelleet sitä, eikä se tehnyt hänelle mitään. Sitten hän kysyi kavereilta tavaroista ja he lopulta myönsivät pelästyneensä Redistä. Elvis kutsui Redin ja Joe Espositon kiertueella olevan hotellin makuuhuoneeseen, ja hän kertoi heille, ettei siellä olisi enää kiusaamistaktiikkaa, ei pelottelua. Lopulta hän katsoi Rediä ja sanoi: 'En koskaan unohda sitä. Tarvitsen niitä, mies, minä tarvitsen sitä!' Ja Red sanoi: 'Jos tarvitset sitä, en koskaan tee sille mitään muuta.' Ja se oli Redin viimeinen yritys. Meillä oli tapana ottaa asioita, jotka tulivat hänelle ja rikkoa ne, muuttaa mitä oli kipulääkkeitä. Siksi voin sanoa, että se oli kaikki reseptiä - paitsi kokaiini.

Oliko kolme tai neljä lääkäriä, jotka antaisivat hänelle saman reseptin…?
SONNY: Eri kaupungeissa etkä tiedä sitä? Kyllä, herra, se on hyvin mahdollista.

Henkilö, joka kokosi kirjan, Dunleavy, sanoi tänä aamuna, että Elvis oli kuin kävelevä lääkearkku. Onko se reilua?
SONNY: Ei, ei. Hänellä oli unilääkkeet ja unilääkkeet, hän otti koksia sen ajan, kun hän oli lavalla esiintyäkseen, mutta sitten heti sen jälkeen hän meni hotellihuoneeseen. Mies, sinun täytyy kuvitella, että tämä kaveri kaksi viikkoa kerrallaan vain matkustaa lentokoneesta hotelliin esitykseen. Hän ei voinut pysyä korkealla, ja hänellä oli tylsää ja hän otti nämä asiat saadakseen hänet lavalle. Sitten hän otti jotain, jotta hän voisi mennä nukkumaan. Mutta kun hän on lavalla, hän esiintyy kaikella mitä hänellä on. Hän rakasti sitä.

Dave, oletko samaa mieltä?
DAVE: Joo.

Näitkö tämän kaiken itse?
DAVE: Haluaisin vastata siihen parilla tavalla. Ensinnäkin olen hieman ahdistunut huumeiden ja sen tietyn osa-alueen painotuksesta elämäämme. Asuimme miehen kanssa. Rakastimme häntä, välitimme hänestä ja mielestäni se oli vastavuoroista. Kirja osoittaa hyvin selvästi, että meillä ei ollut muuta kuin täydellistä kunnioitusta miestä kohtaan. Halusimme enemmän kuin mitään muuta nähdä hänet parhaimmillaan, lavalla, lyömässä heidät kuoliaaksi. Yritimme kuvata sitä kirjassa, yritimme olla täysin rehellisiä sen suhteen, koska halusimme näyttää kokonaiskuvan. Emme ole kiinnostuneita yrittämään tasoittaa tai leikata häntä tai mitään sellaista. Ajatuksemme olivat kaikki positiivisia. Halusimme hänen olevan Elvis Presley, kuningas.

Etkö olisi voinut estää häntä tekemästä kaikkia noita asioita?
DAVE: Kuinka voit?

Hän palkkasi sinut suojelemaan häntä.
DAVE: Tietysti suojele häntä. Miten suojelet miestä itseltään?
SONNY: Hänen isänsä ei voinut tehdä sitä.

Oliko Elvis onnellinen, kun jätit hänet? Oliko hän onnellinen ihminen?
DAVE: En usko. Mielestäni Elvis oli monella tapaa kiusattu mies. Luulen, että hän oli itsensä, kuvan ja legendan uhri.

Kadutko kirjan kirjoittamista? Miten uskot hänen kuolemansa vaikuttavan siihen?
DAVE: En kadu kirjan kirjoittamista. Minulla on paljon surullisia tunteita ajoituksesta sen vuoksi, mitä nyt tapahtuu. Ympärillä liikkuu huhuja, jotka yrittävät kuvata meidät verenimureiksi, jotka kirjoittivat tämän kirjan hyödyntääkseen Elvis Presleyn kuolemaa.

Dave ja Sonny, hetken mielijohteesta, Elvis meni ja osti vain lahjoja ihmisille, autoille ja kaikelle muulle. Miksi?
SONNY: Hän rakasti antaa.

Oliko huumeilla mitään tekemistä asian kanssa?
SONNY: En usko. Luulen, että se oli vain henki. Hän halusi nähdä henkilön kasvot, kun hän antoi ne hänelle. Hän oli itsepintainen. Hän halusi nähdä ne ja jakaa heidän kanssaan. Sitten seuraavana päivänä hän ei halunnut sinun mainitsevan sitä. Se oli mennyttä ja mennyt, ja se hetki oli se. Hän antoi sen sinulle ja halusi sinun vain hyväksyvän sen. … Menimme hänen kanssaan kerran erään mustan naisen luo Memphisissä, josta hän oli lukenut lehdestä, joka oli raajarikko. Hän luki artikkelin, ei mitään erityistä vetovoimaa, ja hän meni ja osti kalleimman sähköpyörätuolin ja vei sen hänelle ja antoi hänelle rahaa ja muuta. Tarkoitan, että hän oli sellainen.

Millaista palautetta sait Elvisiltä kirjasta? Saitko yhtään?
SONNY: Ei, hän sanoi, ettei hän ollut siitä huolissaan.

Mitä hän tarkoitti, luuletko?
SONNY: Hän tiesi, että rakastimme häntä, ja hän tiesi, ettemme aio pilkkoa häntä tai mitään. Hän tiesi. Hän tietää sen nyt… minä kerron sinulle….

Mikä oli tämän lehdistötilaisuuden kutsumisen tarkoitus? Haluaisin sinun täsmentävän sen, jos haluat.
SONNY: Vastustaaksemme sitä, mitä luulemme ihmisten ajattelevan lukematta kirjaa… kuulemalla ihmisten puhuvan siitä eri ohjelmissa. … Mielestämme on reilua, että voimme sanoa puolensa ja kuinka paljon rakastimme kaveria ja kuinka paljon ihailimme häntä. Kun kirjoitimme tämän kirjan, se oli katkeruudesta ja kipeästä aloittaa. Kerron teille, että kun hänen isänsä antoi meille kolmen päivän irtisanomisajan ja viikon palkan 16 vuoden, 20 vuoden, kolmen vuoden Daven kanssa, meillä kaikilla oli perheitä, eikä hän itse puhunut meille. Hän lensi pois kaupungista ja käski isänsä tehdä sen.

Miksi hän lopetti sinut?
Sonny: Tuolloin hänen isänsä sanoi, että kuluja leikattiin, mikä ei ollut totta. Hän soitti minulle ja sanoi: 'Meidän täytyy päästää muutama ihminen mennä.' Ja minä sanoin: 'Olenko minä yksi niistä ihmisistä?' Hän sanoi: 'Joo, mutta muitakin tulee olemaan.' Ja kysyin häneltä kuka, ja hän sanoi: 'Kerron mieluummin heille henkilökohtaisesti.' Se osoittautui Daveksi ja Rediksi. Ja siitä lähtien on ollut huhuja, jotka ovat palanneet meille, että se johtui Elvisiä vastaan ​​nostetuista oikeudenkäynneistä - yksi minulle, jossa löin Tahoessa kaveria, joka yritti murtautua sisään lukittuun uloskäyntioveen ja sulki kaikki apuohjelmamme. ja oli vetänyt takaisin Elvisin velipuolia, kun pääsin käytävään. löin häntä. Se oli ainoa kerta, kun löin häntä. Nostin hänet ja veimme hänet turvahuoneeseen. Tämä kaveri haastoi oikeuteen ja sanoi, että Elvis oli lyönyt häntä 20 kertaa karatekyljillä. Elvis ei ollut koskaan koskenut häneen.

Sanotko olevasi katkera, kun kirjoitit kirjan?
SONNY: Katkera ja loukkaantunut. Ei katkera, kun kirjoitimme kirjan. Olimme katkeria ja loukkaantuneita, kun meidät päästettiin irti.

No, entä kun kirjoitit kirjan?
SONNY: No, jos luet kirjan, en usko, että näet katkeruutta.

Dunleavy puhuu huumeista koko ajan.
SONNY: No, hän on sensaatiomielinen. Tarkoitan, hän kirjoittaa Tähti , tiedät, että se on sama asia kuin Kysyjä , sensaatiomainen juttu. Hän kirjoittaa puolesta New York Post , myös. Kun tapasimme hänet, hän ei ollut sellainen. Eli hän oli kiinnostunut. Hän hajosi kanssamme haastattelujen aikana, kun hän näki yhden meistä liikuttuneen. En voinut uskoa, että se oli sama kaveri siellä.

Oletko yrittänyt puhua hänelle? Mitä sanoisit hänelle, jos puhuisit hänen kanssaan juuri nyt?
SONNY: En osaa sanoa, mitä sanoisin hänelle. Se olisi kirouksen sanoja. Kutsuisin häntä nimellä. Sanoisin: 'Mitä sinä teet, mies? Olit joku, jolle kerroimme tarinan, ja menet sinne ja räjäytät häneen sillä tavalla ja sanot, että koko juttu koskee huumeita. Se ei ole. Siellä on rakkautta ja ihailua.'

Onko kirja harhaanjohtava?
SONNY: Ei ollenkaan, se on tosiasia. Se on totta.

Mikset ole Memphisissä nyt?
SONNY: Meille kerrottiin, ettei hänen isänsä halua meitä sinne.

Dave, näytit vihjailevan aiemmin kirjoittavasi kirjaa yrittääksesi saada Elvisin muuttamaan tapojaan. Onko se oikein?
DAVE: Lyön vetoa. Se oli yksi syy. Kirjan kirjoittamiseen oli useita syitä. Ensinnäkin, meistä tuntui, että tapa, jolla meidät irtisanottiin, ei ollut oikea. Tarkoitan, että jokaisella työnantajalla on oikeus irtisanoa jokainen työntekijä, mutta kenelläkään ei ole oikeutta kohdella sinua kuin roskaa. Ei kukaan. Toiseksi, halusimme osoittaa hänelle, mitä hän oli tekemässä, ei vain itselleen, vaan myös hänen ympärillään oleville ihmisille, emmekä halunneet hänen olevan mitä hän oli, halusimme hänen olevan sellainen kuin tiesimme hänen voivan olla. , ja oli ollut. Kolmanneksi meillä oli perheitä. Tiedätkö, me istumme kaduilla, ja mitä aiomme tehdä? Olla 40-vuotiaita stuntmiehiä?
SONNY: Haluan lisätä siihen yhden asian. Eräs henkilö otti minulta lainauksen etusivulta hyvän tekemisestä. Hän ei tiennyt mitä se tarkoitti. Jos hän olisi lukenut kirjan, hän olisi huomannut, että yritimme esittää Elvisille haasteen. Jos Elvis katsoi taaksepäin ja näki kaikki nämä asiat pyörivän edessään ja tiesi niiden olevan totta, en tiedä kuinka hän olisi voinut hylätä ne mielessään vuosien kuluessa. Kun luet jotain entisestä elämästäsi, mitä olet tehnyt vuosia sitten, sen todellisuus on edessäsi. Sitä tarkoitin sanoessani, että se saattaa tehdä hänelle hyvää. Huumekulttuurille, ihmisille, jotka ymmärtävät, ettei kukaan ole huumeiden ulottumattomissa, tässä on mies, jolla oli se kämmenessään. Hän aloitti sen sillä tavalla, mutta huumeet veivät sen häneltä.